Economía

La ‘minería’ Bitcoin es un gran negocio en Venezuela, pero el gobierno quiere apagarlo

CARACAS, Venezuela – Venezuela ha llegado a ser ampliamente conocido como un desastre económico en los últimos años. Pero con su electricidad barata y una moneda nacional volátil, el país tiene al menos una ventaja competitiva: Es un buen lugar para hacer que el dinero digital conocido como Bitcoin mine.

Bitcoins son cada vez más aceptadas en línea para la compra de bienes y servicios del mundo real. Y, a diferencia del bolívar, la moneda virtual ha estado subiendo en valor.

El hacer bitcoins se conoce como “minería”, pero requiere de servidores potente en lugar de un pico y una pala. Esas computadoras producen bitcoins mediante la creación de algoritmos elaborados, sino que también absorben una gran cantidad de electricidad. En muchos países, el costo de la ejecución de un “terminal para la minería” puede que ejecutar la data, sea más alto que el valor de los bitcoins reales.

Este no es el caso, en un país donde el efectivo es escaso, mientras Venezuela es rica en petróleo, donde la electricidad es subvencionada por el Estado y es tan barata que es prácticamente regalada. Pero el gobierno de Venezuela no está contento. Se tomar medidas enérgicas contra la minería bitcoin, a pesar de que el país no tiene ninguna ley que regule o prohíba la moneda o su fabricación como es en todo los países del mundo.

En noviembre, la policía CICPC de Venezuela allanó la casa de dos hermanos en Caracas y encontraron más de 90 servidores de minería. Los agentes exigieron $ 1,000 en sobornos para cada máquina, de acuerdo con los hermanos, que hablaron bajo la condición de no ser identificado por temor a una detención. Los hermanos dijeron que pagaron los sobornos para permanecer en el negocio.

Este no es un caso aislado – y estas operaciones parece estar en expansión. En enero de este año, la policía federal detuvo a cuatro venezolanos mineros de bitcoin en la ciudad de Charallave. Ellos fueron acusados de fraude en Internet y el robo de electricidad. De acuerdo con un puesto de Instagram publicada por Douglas Rico, el director de la agencia de policía federal CICPC, los mineros estaban poniendo en peligro la estabilidad del servicio eléctrico de la ciudad. Durante esa misma semana, Edward y Erick Tapia Salas también fueron detenidos en Caracas por la venta de máquinas de minería bitcoin-a través de un sitio de comercio electrónico venezolano llamado (MercadoLibre.com).

Los mineros han llevado a sitios web como Reddit para compartir sus temores de ser capturado. “Los mineros están siendo encarcelados y acusados de terrorismo, lavado de dinero, delitos informáticos y muchos otros delitos,”  leer uno de los comentarios  de un usuario que decía ser venezolano. “Me estaba volviendo loco aquí y realmente no quiero perder mi vida por dinero.”

Los que hacen la minería en Venezuela dijeron que han comenzado a tomar precauciones extremas para ocultar sus actividades. Luis León, de 25 años, estudiante de negocios y minero de bitcoin, dijo que los mineros han aprendido a no mantener todos sus equipos en un solo lugar. Si lo hacen, los ‘tombos’ con su poder estatal puede detectar la cantidad anormal de la electricidad que utilizan los terminales de minería.

“Eso fue [los hermanos] un gran error”, dijo León. “Ellos estaban consumiendo 20 veces el nivel normal de electricidad de la casa.”

la represión en Venezuela de la industria del bitcoin comenzó en marzo de 2016 con la detención de dos mineros en la ciudad de Valencia. De acuerdo con un informes de prensa de su detención, Joel Padrón, de 31 años, y José Perales, de 46 años, fueron acusados de robo de electricidad y que la introducción de los servidores al país fue de contrabando, no entraron de forma legal.

Sin embargo, los mineros y los usuarios de Bitcoin no son los únicos en riesgo. Cuando fueron detenidos Padrón y Perales, Daniel Arraez, un economista de 30 años de edad que trabajaba como consultor para un grupo que mercadea Bitcoin en Venezuela llamado Surbitcoin.com y fue llamado por la policía secreta SEBIN a declarar en su caso. Padrón había dicho a los agentes que él y Perales había intercambiado dinero a través de Surbitcoin.

Arráez se le pidió presentarse a las oficinas de la policía el SEBIN en Valencia. “Para mi sorpresa, nunca volvió a casa”, dijo. Fue colocado en la misma celda con Padrón y Perales y acusado de realizar transacciones ilegales y asociación criminal.

Arráez dijo que su detención fue una manera para que el gobierno de culpar a otros por sus políticas desastrosas, incluyendo la mala administración crónica de los servicios públicos. “Estábamos sólo las cabezas de turco de la desastrosa situación del sector eléctrico en el país”, dijo.

Después de ocho meses de cárcel, Arráez fue puesto en libertad condicionada en octubre 2016. Él está a la espera de una audiencia previa al juicio. A pesar de tener que compartir una pequeña celda con otros ocho hombres y ver la luz del sol sólo dos veces a la semana, dijo que los mineros venezolanos deben seguir haciendo bitcoins y “avanzar tecnológicamente al igual de como lo hacen en otros países”.

A pesar de la represión los venezolanos no han dejado el uso de la moneda y la minería de esas monedas digitales, ya sea Bitcoin o Ehtereum como de las muchas otras monedas digital que hay.

La continua disminución en su valor del bolívar venezolano, esto ha alimentado una demanda interna creciente de bitcoins. De acuerdo con Surbitcoin, el número de usuarios de Bitcoin en el país aumentó de 450 en 2014 85.000 el año pasado.

En un país con la tasa de inflación más alta del mundo y un estricto control de cambio de divisas, los usuarios ven en el bitcoins como una alternativa segura para proteger sus ahorros. Las personas también han utilizado bitcoins para comprar productos básicos en línea que han desaparecido de los estanterias de Venezuela.

Sin embargo, la adopción generalizada de la moneda parece poco probable en el corto plazo: casi un tercio de la población ni siquiera tiene una cuenta bancaria.

 

 

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