Los incendios en la Amazonia son reales y devastadores, pero hay que tener la información (y las imágenes) ciertas para poder ponderar el caso en su justa proporción. Junto a la información cierta y esclarecedora, también circulan muchos datos y fotos descontextualizados o caducos.

(Agosto 22, 2019 – Fernando Nunez-Noda). Los incendios ocurridos en la Amazonia, sobre todo en Brasil y otros tres países, no son noticias falsas, de hecho, preocupan por mucho a la comunidad científica,  a activistas y habitantes de las zonas afectadas. De hecho se ha viralizado la etiqueta #PrayforAmazoniaSeñala BBC:

En Brasil, la extensión de los incendios que padece obligó a algunos estados amazónicos como Amazonas y Acre a declarar situación de emergencia o alerta ambiental debido al efecto que las grandes humaredas tienen sobre las enfermedades respiratorias e incluso el tránsito aéreo.

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De hecho, los incendios forestales que padece Brasil en lo que va de año no tienen precedentes desde que en 2013 comenzó a monitorearlos desde el espacio.

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Pero el fuego también está siendo noticia en otros países como Bolivia, Paraguay y Perú.

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Sin embargo, atendiendo a las cifras generales, la NASA asegura que el número de incendios en la cuenca del Amazonas es, en lo que va de año, ligeramente inferior al promedio.

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La agencia espacial estadounidense dijo que, si bien la actividad había aumentado en los estados brasileños de Amazonas y Rondonia, había disminuido en los estados de Mato Grosso y Pará.

No obstante, debido a una combinación de buenas intenciones al querer compartir información preocupante, así como -por otro lado- premeditación para alarmar y otras causas, se ha diseminado gran cantidad de información falsa (especialmente fotográfica) sobre los incendios. Hay que aclarar que al hablar de «información falsa» no se trata solamente de texto y media fabricado, sino sobre todo imágenes y videos publicados fuera de contexto: que corresponden a incendios pero de otras fechas y/o lugares. Examinemos algunos casos.

El fact-checking de Factual AFP

La Agencia de Prensa Francesa, a través de su unidad de fact-checking (Factual) realizó un trabajo sobre fake fotográficos sobre los incendios.

Tanto en Facebook como en Twitter circulan imágenes virales que supuestamente corresponden a los incendios recientes en la Amazonia. Utilizando la búsqueda inversa* AFP Factual ha logrado verificar el origen de varias de estas fotos.

Publicaron el siguiente hilo en Twitter:

AFP Factual 🔎

@AfpFactual

⚠ Ante los graves incendios en la Amazonia, circulan fotos sacadas de contexto: algunas tienen años, otras directamente ❌ NO ❌ son del lugar. En @AfpFactual estamos buscando el origen de varias de ellas. Sigan el hilo y ayúdennos a difundir

AFP Factual 🔎

@AfpFactual

El hashtag fue tendencia para denunciar más de 70.000 incendios en la Amazonia, según el @inpe_mct. Pero también dio lugar a la viralización de fotos engañosas. Aquí un repaso de las verificaciones que hicimos al respecto
➡ http://u.afp.com/FotosAmazonia 

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Ejemplos: 1. «La fotografía en la que se ve un bosque mayormente quemado salvo por un árbol es de la Amazonia pero no de incendios actuales, sino de 2017″, además corresponde a  «la “Operación Ola Verde», una quema controlada llevada a cabo por el Instituto Brasileño de Medio Ambiente y Recursos Naturales Renovables (Ibama).»

Ejemplo 2. Dice AFP: «La foto de una mona abrazando a su cría, aparentemente muerta, ha sido una de las más virales. Pero la imagen no corresponde a los incendios en la Amazonia y el pequeño mono no estaba muerto.» La siguiente foto «muestra una gran extensión de bosque incendiada y humo. Pero la fotografía tampoco corresponde a los incendios de este año, sino al año 1989.»

Ejemplo 3. Un conejo severamente quemado fue compartido miles de veces en Facebook pero «el animal fue retratado cuando huía de las llamas en Woolsey, California, en noviembre de 2018.»

Y como esos muchos otros ejemplos el artículo de AFP.

¿Cómo puede el usuario confirmar fotos con la búsqueda inversa en la web?

Para averiguar el origen, la fecha y, en general, la historia de una fotografía publicada en la WWW se usa la búsqueda inversa. Hay, al menos dos formas de hacerla.

Con Google Chrome e Images

Esto, si tiene una PC, laptop o dispositivo con mouse o posibilidad de «right-click», es decir, el  botón derecho de los ratones tradicionales que permiten desplegar un menú en pantalla. En el navegador Google Chrome uno coloca el cursor sobre una foto, clic en el botón derecho del ratón y en el menú que aparece hace clic en “Buscar foto en Google”. Le dará todas las apariciones de la foto que registra el buscador. Podrá verificar si corresponde a lo que dicen que es y la fecha de publicación.

Por ejemplo esta foto:

La foto, pues, es de 2007. No corresponde a la noticia actual.

Para hacer búsqueda inversa en Google desde el móvil revise las instrucciones que da Periodismo.com.