Caos en Georgetown, hay una batalla campal por el control de la embajada de Venezuela en uno de los barrios más lujosos de Washington

Un grupo de activistas norteamericanos invitados por la dictadura de Maduro la ocupó. Exige que EE.UU. no invada Venezuela. Afuera, venezolanos antichavistas buscan recuperar el edificio para Guaidó.

Un enfrentamiento político caótico con implicaciones diplomáticas internacionales comenzó a desarrollarse silenciosamente hace unas semanas en una calle lateral frondosa en el exclusivo barrio de Georgetown en Washington, cuando un grupo de activistas estadounidenses se mudó a la Embajada de Venezuela de cinco pisos y se acomodó en la residencia.

Llegaron, dijeron, para evitar que Estados Unidos fuera a la guerra.

Los activistas de Code Pink y otros grupos en contra de una intervención en Venezuela llevaron sus cosas para pasar la noche, durmiendo en sofás para mantener el edificio ocupado todo el día. Dijeron que eran invitados (invitados por la dictadura de Nicolás Maduro) y que su misión era oponerse a cualquier intervención militar de los Estados Unidos en la problemática nación sudamericana.

Representantes de Juan Guaidó, el líder de la oposición reconocido por los Estados Unidos y cerca de otros 50 países como presidente interino de Venezuela, se comprometieron a hacerse cargo de la embajada, una movida que quienes ahora la ocupan temen termine en un virtual asedio a la embajada de Estados Unidos en Venezuela, y a un consecuente conflicto armado.

A fin de abril, los venezolanos en Estados Unidos que apoyan a Guaidó se enteraron de la ocupación y fueron hasta el edificio exigiendo que los activistas, a quienes ven como intrusos ilegales, salgan.

En los días subsiguientes, los tensos enfrentamientos entre los ocupantes y los venezolanos, que acampan en carpas alrededor del edificio, se han intensificado, lo que provocó nueve arrestos por parte del Servicio Secreto. El miércoles por la noche, la compañía eléctrica cortó la electricidad de la embajada, empujando a sus ocupantes a la oscuridad. Los manifestantes afuera aplaudieron.

Pero los partidarios de Maduro mantienen el control a pesar de los esfuerzos de la oposición y los Estados Unidos.

«Estamos en una situación sin ley», dijo Medea Benjamin, cofundadora de Code Pink.

Los activistas en contra de la guerra han estado solos en el edificio de la embajada desde fines de abril, cuando expiraron los visados estadounidenses para el personal de la embajada, lo que obligó a los diplomáticos venezolanos a regresar a casa.

Benjamin dijo que está tratando de preservar la paz hasta que un tercero neutral, como el gobierno de Suiza, asuma la embajada. Los partidarios de Guaidó insisten en que no están defendiendo la intervención militar de los Estados Unidos en Venezuela, sino que solo quieren que los estadounidenses abandonen un edificio que no les pertenece.

«No apoyo la intervención de los EE. UU., por lo que estoy aún más molesto por la situación», dijo la venezolana Dilianna Bustillos, una gerente senior de Oracle que ha estado fuera de la embajada durante ocho días. «Creo que es hipócrita que un grupo de personas estadounidenses esté en contra de la intervención y luego esté en nuestra embajada».

Los ocupantes han llenado las ventanas de los pisos superiores con carteles con letras que explican «GOLPE FALLIDO». La policía de Washington y el Servicio Secreto han establecido una barrera que separa el campamento pro-Guaidó de los simpatizantes de Maduro y otros activistas del otro lado de la calle.

El ex embajador ya se fue hace mucho. Incluso antes de que el resto de los diplomáticos se fuera, la embajada había dejado de prestar servicios como la renovación de pasaportes. Carlos Vecchio, el embajador nombrado por Guaidó y reconocido por la Casa Blanca, apareció dos veces en la entrada de la embajada la semana pasada, pero no fue admitido.

Francisco Márquez, el asesor político de Vecchio, dijo que una vez que Estados Unidos reconoció a Guaidó como el líder constitucional de Venezuela, aquellos dentro de la embajada perdieron su legitimidad como invitados de Maduro. El Departamento de Estado también dijo que considera que su presencia «no está autorizada».

No hay duda de quién tiene autoridad sobre la embajada «, dijo Márquez. “Literalmente tenemos extranjeros que ingresan ilegalmente al territorio venezolano. En realidad están cometiendo un crimen «.

Nadie ha entrado para sacar por la fuerza a ninguna persona. Benjamin dijo que hacerlo violaría un tratado internacional que protege la soberanía de las misiones diplomáticas. Márquez dijo que el tratado se aplica al gobierno reconocido en cuestión, es decir el de Guaidó, y que no protegería a Code Pink ni a los otros grupos.

Cuando Pepco, la empresa de electricidad, envió a un empleado a un pozo de inspección el miércoles por la noche y cortó la electricidad del edificio, Benjamin preguntó si Pepco había enfrentado presiones políticas por parte de la administración de Trump. La empresa dijo que la factura eléctrica se había pagado hasta fines de mayo.

Márquez dijo que Pepco actuó después de que Vecchio se acercó a la empresa de servicios públicos y le explicó la situación. Ben Armstrong, un portavoz de Pepco, se negó a comentar, «por respeto a la privacidad del cliente y la seguridad pública».

En el pico de la ocupación de la embajada, unas 50 personas estaban dentro, durmiendo en el piso, compartiendo tareas de cocina y participando en actividades artísticas y musicales. Pero solo unas 15 personas permanecen en el edificio, dijo Benjamin. Los otros no han podido regresar desde que llegaron los manifestantes y bloquearon efectivamente la mayoría de las entradas.

Dos activistas han sido arrestados en los últimos días por tratar de entregar alimentos. Uno de ellos tiró pan y lechuga en el patio de la embajada, dijo Benjamín. Otro intentó tirar un pepino. Un intento de traer comida a través de un artilugio de cuerda y polea de la ventana resultó infructuoso.

«No son rehenes, pueden salir y comer», dijo Gabriela Febres, una venezolana que ha estado en el sitio durante 10 días. «Pueden protestar, pero nosotros también podemos, y eso es lo que estamos haciendo. Pueden protestar todo lo que quieran, pero no dentro del edificio. «Pueden ir al Capitolio y expresar su disgusto con Trump en el Capitolio con sus senadores».

Los partidarios de Guaidó han cubierto una pared con fotos de destacados activistas anti-Maduro, incluidos varios cuyas muertes culpan al gobierno. Un póster escrito a mano en la parte de atrás trajo, en español, un código de conducta que insta a la gente a respetar el sitio de la embajada y «ser asertivo, no ofensivo».

«No estamos tratando de lastimar a nadie haciendo lo que estamos haciendo», dijo Bustillos, quien ahora se está preparando para ingresar a su noveno día fuera de la embajada. «Solo les estamos pidiendo que salgan por favor».

Por Patricia Mazzei y Zach Montague con informaciones de Clarin