Economía

¿dónde podría tener éxito bitcoin como moneda? en un estado fallido

CUANDO JUAN PINTO SE pone en fila en el cine, saca su teléfono y cambia lo suficiente por bolívares venezolanos para pagar el boleto cuando llega al mostrador. Pinto vive en Venezuela, pero no mantiene nada de su dinero en la moneda nacional. El hombre de 29 años renunció a su trabajo como ingeniero mecánico para dedicar su vida a la criptomoneda hace tres años, cuando dice que “se enamoró de la tecnología”. La economía tambaleante de Venezuela también participó. “Siendo venezolano y viviendo en la situación en la que estoy, estaba más dispuesto a correr algunos riesgos”, me dice por Skype.

En los Estados Unidos, el bitcoin es principalmente una inversión especulativa, cuyo altísimo precio se ha comparado con una burbuja . Pero en Venezuela, donde la inflación superó el 2,616 por ciento el año pasado, la criptomoneda es una forma de evitar las restricciones a la tenencia de divisas y, en algunos casos, un medio de supervivencia. Eso ha convertido a Venezuela en un laboratorio interesante para la criptomoneda que sirve tanto como una moneda real como un medio viable de almacenar valor. A medida que el gobierno imprime más bolívares, su valor cae en picado; el gobierno lanzó recientemente una nota de 100.000 bolívares, que en la actualidad vale menos de 50 centavos de dólar estadounidense a la tasa del mercado negro. Los titulares de Bitcoin, en cambio, tienen algo que la mayoría de la gente no tiene: una moneda que vale algo.

La moneda nacional, oficialmente llamada el “fuerte bolívar”, ha perdido el 98 por ciento de su valor frente al dólar a la tasa del mercado negro en el último año, y el Fondo Monetario Internacional predice que la economía del país se reducirá en un 15 por ciento en 2018 Incluso el gobierno del presidente Nicolás Maduro pareció haber perdido la confianza en el bolívar cuando el mes pasado introdujo una criptomoneda propia, el ” petro “. Maduro dice que su dinero digital está respaldado por los recursos naturales del país, como petróleo, oro y diamantes. .

El petro puede ser novedoso: un token digital controlado centralmente por un gobierno está ideológicamente en desacuerdo con la idea original de las criptomonedas. Bitcoin depende de un libro mayor, llamado blockchain, almacenado en millones de computadoras. Por diseño, la moneda, creada a raíz de la crisis financiera de 2008, no es propiedad ni está controlada por ninguna persona, empresa o gobierno. Muchos venezolanos que han recurrido al bitcoin y a otras criptomonedas en los últimos años lo han hecho precisamente porque su gobierno no tiene nada que ver con eso.

“Siendo venezolano y viviendo en la situación en la que estoy, estaba más dispuesto a correr algunos riesgos”.

Pinto comenzó a ganar bitcoin en 2015 extrayéndolo de su casa, lo que significa que su computadora personal ejecutaba continuamente un software que funciona para resolver problemas matemáticos complejos, que con el tiempo le gana fracciones de dinero digital. Todavía tiene seis máquinas de minería, pero las ha enviado todas a un socio comercial en China, por razones de seguridad.

El bajo costo de la electricidad en Venezuela hace que el país socialista sea uno de los lugares más populares para operar las computadoras mineras que consumen mucha energía , pero también es uno de los lugares más peligrosos para hacerlo. Minería de bitcoins desde casa es una forma fácil de ganar dinero extra en Venezuela, pero Pinto dice que también pone un objetivo en la puerta de entrada. El gobierno de Maduro, que controla los servicios eléctricos, se ha familiarizado con el uso exorbitante de energía en una residencia única. Las autoridades con información sobre el uso de energía aparecen en los hogares y confiscan las máquinas o extorsionan a los mineros , y algunas veces los arrestan y detienen también. Pinto dice que ha escuchado demasiadas historias como esta, y que para él, la minería dentro de Venezuela no vale la pena.

Un desarrollador de software de Caracas, que no quiso ser identificado por razones de seguridad, extrajo criptomonedas en cinco máquinas que instaló en las casas de cinco amigos diferentes. En promedio, las monedas que está extrayendo rinden un valor de $ 300 a $ 500 por máquina cada mes. Él y otros mineros inteligentes en Venezuela extendieron sus máquinas por lo que no hay un aumento detectable en su consumo de electricidad.

Algunas de las casas que alojan las máquinas del desarrollador están vacías porque los propietarios han huido del país. Los propietarios recolectan hasta el 30 por ciento de las ganancias del desarrollador, y las máquinas registran el consumo de electricidad, lo que hace menos probable que su hogar y sus pertenencias sean considerados como abandonados. En otras palabras, la minería en exceso puede ponerlo en riesgo, pero extraer la cantidad justa puede proteger su hogar y sus posesiones de ser robado.

El desarrollador dice que tiene un buen salario que puede vivir en Venezuela, por lo que dice que ya no intercambia ninguna de sus criptomonedas por bolívares. Está aferrándose a sus monedas digitales como inversiones. Si alguna vez decide emigrar, no tendrá que abrir una nueva cuenta bancaria ni enviar transferencias bancarias para acceder a sus ahorros de criptomonedas.

John Villar es un ingeniero informático que vive en Caracas con su esposa y tres hijos. En 2013 se dio cuenta de que la fracción de un bitcoin que había extraído dos años antes, solo por diversión, valía $ 100. “Con $ 100 puedes vivir durante un mes como un rey en Venezuela”, ríe Villar. Él dice que gasta solo $ 50 en comestibles cada mes para alimentar a su familia de cinco.

 Villar dejó de explotar hace aproximadamente un año por la misma razón que Pinto envió sus máquinas a China: no quiere vivir con miedo. Ahora, la mayor parte de sus ingresos proviene de “recompensas”, que resuelven errores de codificación complejos para empresas como Counterparty , que utilizan la tecnología blockchain. El primer codificador que arregla el error gana la recompensa. Él dice que recolectará 500 fichas de contraparte, por un valor aproximado de $ 6,500 en este momento, por su corrección de código más reciente.

Villar vive muy bien según los estándares venezolanos actuales, pero dice que gran parte de sus ganancias se destinan a la compra y envío de medicamentos para su esposa, que padece esclerosis múltiple. Sus medicamentos no han estado disponibles en Venezuela durante dos años. Para conseguir esos y otros suministros para el hogar, Villar vende bitcoin por dólares estadounidenses, compra los productos en línea y los envía a una compañía en los EE. UU. Que le entrega puerta a puerta a su casa en Venezuela.

Otro venezolano, que trabaja en la industria creativa, ingresó a la economía bitcoin en marzo de 2017 cuando un cliente solicitó pagar en bitcoin. Un bitcoin valía alrededor de $ 1,000; desde entonces se ha disparado a aproximadamente $ 8,500, lo que hace que el proyecto sea aún más lucrativo. Desde entonces, este hombre aceptó el pago de otros dos proyectos en bitcoin y comenzó a comprar otras criptomonedas e intercambiarlas en busca de ganancias. Pero no anuncia ampliamente que acepta Bitcoin porque no quiere que la gente sepa que él tiene algo, una vez más, por razones de seguridad.

El trabajador creativo estaba en su oficina en Caracas cuando le pregunté qué pensaba que le depararía el futuro a la economía venezolana. Me dijo que desde su escritorio puede ver la calle de abajo, donde la gente hurga en la basura para buscar comida; es raro, dice, encontrar una bolsa de basura en la ciudad que no haya sido abierta.

“Es algo realmente deprimente”, dice, “y la prueba de lo malos que somos como país”. Hay mucha hambre, pobreza, y creo que va a ser cada vez peor con el paso del tiempo “.

Las personas que tienen trabajos que les pagan en dólares u otras monedas extranjeras o en criptomonedas viven en una realidad diferente a la de quienes reciben pagos en bolívares.

Los titulares de Bitcoin tienen algo que la mayoría de la gente no tiene: una moneda que vale algo.

Pinto dice que se siente mal por las personas que ganan bolívares e intentan ganarse la vida: “Escucho a la gente quejarse cada vez que voy a una tienda de comestibles o a un restaurante sobre precios como ‘No, es imposible’, sobre una comida que es de $ 4, y eso no es mucho, pero en Venezuela $ 4 es mucho dinero “. El salario mínimo en el país actualmente ronda los $ 5 por mes.

El sitio que Pinto usa para intercambiar instantáneamente bitcoin por bolívares se llama LocalBitcoins , donde compradores y vendedores se encuentran y negocian su propio tipo de cambio. Es conveniente en un país donde el valor de la moneda local cambia casi todos los días.

Pinto comenzó un negocio llamado Dr. Miner, donde cobra una tarifa única para instalar una sola computadora de minería en una casa. El propietario no necesita saber nada acerca de la criptografía o incluso la minería; el software se ejecuta en la máquina y el propietario puede ganar de $ 200 a $ 900 por mes, dice. Las máquinas generalmente cuestan entre $ 100 y $ 300.

De sus amigos y familiares, Pinto dice que solo alrededor del 10 por ciento todavía están en Venezuela. La mayoría con los medios para hacerlo han abandonado el país. Toda su familia está en España y él me dice que probablemente irá pronto también. Pero por el momento él, al igual que otros que se han quedado, debe administrar los activos de su familia, y esto también lo está facilitando con criptomonedas. Cuando descubrió que un posible inquilino del apartamento de su padre en Caracas también tenía bitcoin, acordaron que el arrendatario pagaría la mitad del depósito (alquiler de seis meses) en bitcoin. Después de acordar el trato, el arrendatario envió a Pinto el bitcoin; Pinto luego lo transfirió a su hermano en Madrid, y su hermano lo vendió en LocalBitcoins por euros. El padre de Pinto tenía el dinero del alquiler en su cuenta bancaria española en una hora, evitando retrasos y tarifas de una transferencia internacional.

El atractivo de la criptomoneda en un país enfermo como Venezuela es obvio, elimina la necesidad de confiar en el gobierno y los bancos, y pone algo de control en manos de las personas que viven en un lugar de caos. Por ahora, Bitcoin es accesible principalmente para la clase media y alta de Venezuela, aquellos con títulos universitarios y a menudo múltiples pasaportes o acceso a cuentas bancarias fuera del país. Pero la necesidad es la madre de la innovación, y tal vez, a diferencia de la mayoría de las invenciones tecnológicas anteriores, el bitcoin se verá impulsado por las economías que están fallando en lugar de prosperar.

 

 

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