Tecnología

Apple HomePod: Todo lo que sabemos sobre el lanzamiento

¿Qué pasa cuando un gran jugador entra al saturado y competitivo mercado de las bocinas inteligentes?

Se abre el telón del segundo acto de este gran drama de las cornetas inteligentes de 2017.

En la primavera vimos la llegada de Google Home. Luego, en el otoño observamos una oleada de presentaciones de Amazon, que fue el primero en dividir el mercado en 2014, además de la llegada de nuevas versiones de Sonos y, claro, de Google. Ahora, estamos esperando el gran final con el debut de la presuntuosa bocina inteligente que viene de Cupertino, California.

La HomePod de Apple deberá llegar al mercado el próximo diciembre y terminará de sentar las bases de lo que son las grandes ligas en el mercado de las cornetas inteligentes. Con un precio de lanzamiento de US$350, la compañía presenta su producto Premium que costará US$100 más que las cornetas inteligentes para Alexa más cara de Amazon, la Echo Show, y US$150 más que su ami-enemiga, la Sonos One, que en 2018 podrá operar con Siri, la asistente virtual de Apple. Sólo Home Max de Google, que cuesta US$400, estará más cara.

A pesar de la larga tradición que tiene Apple de ser ultradiscreta con la información de sus lanzamientos, te podemos decir que nosotros ya sabemos algo más que sólo el precio. Después de algunos rumores muy tempraneros que se publicaron en The Information and CNET, y que sugerían que la empresa de Cupertino estaba desarrollando una corneta independiente que se conectaría con Siri, este verano Apple decidió confirmar su existencia –y compartió algunos detalles clave. En la Conferencia Global de Desarrolladores que se hace cada año en junio, Phil Schiller, vicepresidente de mercadeo global de Apple, confirmó la fecha de lanzamiento, el precio y algunas especificaciones.

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Muy pronto llegará: La bocina inteligente HomePod de Apple. James Martin/CNET

Y luego vino el escándalo de firmware. En julio, Apple liberó la actualización del software que utilizará la HomePod, que por cierto, no estaba aún disponible. Esto cayó al mercado como un balde lleno de basura. Los desarrolladores indagaron en el código de programación y descubrieron una cantidad sorprendente de información que hasta ese momento era desconocida sobre el iOS11, el iPhone 8, el iPhone X, así como la HomePod.

Así que, mucho antes del próximo lanzamiento oficial, sabemos cómo la HomePod se compara, al menos en proyecto, con las otras grandes bocinas que ya están en el mercado. Claramente tendremos que revisar y probar totalmente la HomePod antes de sacar cualquier conclusión, pero te presentamos aquí un resumen de lo que sabemos hasta ahora –y lo que creemos que sabemos– basados en los rumores y en la información confirmada.

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Así es HomePod: La corneta inteligente de Apple [fotos]

CONFIRMADO: Estará disponible en diciembre en Estados Unidos, Reino Unido y Australia

Apple confirmó tres regiones geográficas en las que estará durante la presentación principal de su Conferencia Global de Desarrolladores y prometió que su presencia se expandirá durante 2018. En contraste, Amazon sólo liberó unos cuantos modelos de Echo fuera de Estados Unidos (por ejemplo, Alemania y Reino Unido). Sin embargo, esperamos que la compañía expanda su oferta de productos en Reino Unido y Australia para 2018. Sonos, por su parte, dice que One está disponible en todo el mundo desde el pasado 24 de octubre.

CONFIRMADO: Cubrirá las funciones básicas

Sabemos que la HomePod tendrá acceso a la asistente virtual de Apple, Siri, a través de órdenes de voz. Este será el canal por el cual se podrán enviar mensajes de forma remota, se controlará la aplicación Music de Apple, de podrán configurar recordatorios y se obtendrán actualizaciones de noticias y reportes del clima en tiempo real.

Este tipo de características son las que pueden ganarle mercado a las otras cornetas inteligentes que llegaron en 2017. Alexa de Amazon lleva construyendo un arsenal de características desde 2014 y tiene un buen avance en materia de integraciones con otros desarrolladores y con otros dispositivos inteligentes del hogar. Aunque es algo nueva en el mercado de las cornetas inteligentes, la Sonos One promete compatibilidad con Alexa, así como con Google Assistant, y para 2018, dice que lo hará con Siri. Con eso, se convertirá en la primera corneta inteligente multiplataforma que podrá integrarse con varios jugadores. Apple tratará de alcanzar y superar a todos los jugadores del mercado, pero lo cierto es que, con una amplia base de 700 millones de usuarios de iPhone, Siri llegará con una gran ventaja y todo por delante para ganar.

CONFIRMADO: Será compatible con HomeKit

El gran objetivo es que la HomePod sirva como el hardware y centro de control de la plataforma inteligente para el hogar de Apple, la HomeKit. Hasta ahora, las aplicaciones de HomeKit están limitadas a ser usadas con un iPhone o un iPad, así que la corneta independiente las hará más accesibles y seguramente potencializarán su uso. Apple antes requería que un chip muy específico se instalara en cada uno de los dispositivos conectados a HomeKit para que fuera certificado. Sin embargo, esa política fue eliminada en junio pasado, dando espacio a la llegada de un desarrollo y manufactura más sofisticados. Aunque Sonos y especialmente Amazon son totalmente compatibles con un buen grupo de dispositivos inteligentes para el hogar, ninguno tiene su plataforma de operación propia. Así que la ventaja está del lado de Apple.

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CONFIRMADO: Tendrá ‘conciencia’ de espacio

Schiller dijo que la HomePod tendrá la capacidad de ajustar su volumen de audio de acuerdo con el entorno en donde opere. Y si en un espacio hay varios HomePods, estos automáticamente se coordinarán para que el audio total esté calibrado al espacio, usando sus seis micrófonos integrados. Algunas de las cornetas inteligentes de Amazon tienen Echo Spatial Perception (ESP), lo que permite que sólo las cornetas que están más cerca de ti sean las que respondan cuando das órdenes. Son dos soluciones interesantes y distintas para la distribución del audio en el espacio.

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CONFIRMADO (de forma preliminar): Sonará muy bien

En su presentación principal, Schiller probó en vivo las “increíbles cualidades acústicas” de la HomePod, y enlistó un número interminable de especificaciones como la configuración acústica en tiempo real, ajuste de audio al espacio y la cancelación de varios canales para evitar eco. El editor de CNET, Scott Stein, recibió una breve presentación y calificó la calidad de sonido como “vibrante y alegre, mucho más en las cornetas Sonos y Amazon”.

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Apple enfatizó sobre la calidad de sonido de la HomePod. James Martin/CNET

Sin embargo, la corneta Home Max de Google tiene dos woofers y dos altavoces, comparado con sólo uno que trae la HomePod y la Echo Plus. Además, la Home Max tiene dos puertos más que la Echo Plus, con uno USB-C y una entrada para audio de 3.5-mm. No sabemos que puertos o entradas tendrá la HomePod. Tendremos que hacer la revisión completa antes de hacer una conclusión.

RUMOR: Tiene una especie de pantalla

Steve Troughton-Smith, el primer desarrollador que descubrió la mayor parte de los jugosos detalles que tenemos después de la filtración de firmware, lanzó un par de tuits diciendo que la HomePod tiene una “matriz LED”  que “tal vez pueda desplegar formas y símbolos”.

Otro desarrollador, Avery Magnotti, siguió su ejemplo y compartió un pantallazo de un código que se refiere a una resolución 272×340. Una pantalla de este tamaño podría estar en línea con el minimalismo del diseño y sólo confirmaría que Siri está escuchando tus instrucciones y ofrecerá botones de control virtuales para el volumen o tal vez otras acciones de navegación o elementos UI.

Es claro que la HomePod no estará sola en este departamento visual. Una serie de Echos de Amazon tienen un par de anillos de luz que sirven como indicadores de órdenes, y las Echo Spot y Echo Show tienen pantallas de instrucciones.

Galería: La corneta inteligente HomePod de Apple..

Rumor: Ejecuta una versión completa de iOS

Troughton-Smith descubrió que la HomePod ejecuta una versión completa del sistema operativo para celulares, el iOS de Apple –tal como lo hacen el iPhone y la iPad. Si bien el dispositivo parece que soporta funciones de Accesibilidad como VoiceOver, eso no significa que pueda soportar la instalación de aplicaciones u otras extensiones –por ahora.

En contaste, las cornetas inteligentes de Amazon sí respaldan las extensiones de otros, permitiendo que terceros u otros desarrolladores creen aplicaciones sin necesidad de que la corneta las respalde. Asumimos que Apple lo hará eventualmente.

RUMOR: Será tan potente como un iPhone 6

Los desarrolladores encontraron evidencia de que la HomePod estará equipada con un 1GB de RAM y un procesador A8 de Apple –lo que la haría tan potente como un iPhone 6 o un iPhone 6 Plus en términos de hardware. Si eso es cierto, la HomePod será la corneta más potente de su estilo, con el mayor poder de procesamiento que cualquier otra bocina de Amazon o Google.

Continuaremos verificando toda la información que se presente desde hoy y hasta que llegue oficialmente la HomePod el próximo diciembre de 2017.

 

 

 

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