Opinión

Algo está por suceder en Silicon Valley con el Gobierno de Trump

SILICON VALLEY SE ENCUENTRA en medio de un despertar, la comprensión incipiente pero selectiva de que sus productos pueden usarse para lograr fines terribles.

En los últimos meses, esta creciente inquietud se ha convertido en una rebelión desde las bases de algunas de las compañías más grandes del Valle, comenzando en abrilcuando los empleados de Google se negaron a involucrarse con un programa de inteligencia artificial del Pentágono llamado Project. Maven. El lunes, los accionistas de Amazon enviaron una carta abierta solicitando al CEO Jeff Bezos que detenga un programa de desarrollo de software de reconocimiento facial para los gobiernos, pendiente de una revisión por parte de la junta directiva. También esta semana, como el horror general acumulado sobre la nueva política de inmigración de “cero tolerancia” de la administración Trump, que ha llevado a la separación de más de 2,000 niños de sus padres, empleados de Microsoft se opuso al contrato de su empresa con el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU. para utilizar los servicios en la nube Azure de Microsoft.

“Somos parte de un movimiento en crecimiento, compuesto por muchos en la industria que reconocen la grave responsabilidad que tienen quienes crean una poderosa tecnología para garantizar que lo que construyen se usa para bien y no para dañar”, se lee en una carta abierta a la empresa. tablero de mensajes interno martes .

Ese mismo día, el presidente de Microsoft, Brad Smith, publicó una publicación de blog que pedía al gobierno que pusiera fin a la política de tolerancia cero. También señaló que Microsoft cofundó Kids in Need of Defense, uno de los mayores grupos de defensa de inmigrantes que está trabajando para volver a conectar a niños y padres, y cuya junta preside el propio Smith. El gerente general, Satya Nadella, envió un memorando en toda la empresa el miércoles, que también publicó en línea , asegurando a los empleados que Azure no se usó para respaldar la separación de familias de ICE. Otros líderes de Silicon Valley han hecho lo mismo al oponerse públicamente a la política de inmigración de Trump: el CEO de Facebook Mark Zuckerberg estárecaudando dinero para organizaciones que trabajan en la frontera, Tim Cook de Apple calificó la política de inhumana, y el CEO de Cisco Chuck Robbins pidió a Trump que finalice la política, entre otros .

La pregunta ahora es si este es el comienzo de una reflexión más amplia sobre el papel que juega la tecnología no solo en el trabajo del gobierno, sino en todos los aspectos de la vida. La indignación interna de Silicon Valley puede tener más poder cuando está dirigida a lo que se rompe por sí mismo.

Tienes mucho poder en estas compañías. No desperdicies tu oportunidad. Hay tantas otras cosas para cambiar

KATHY PHAM, BECARIA DEL CENTRO BERKMAN KLEIN

Hasta ahora, las objeciones de los empleados de tecnología se han centrado principalmente en el trabajo de sus compañías con el gobierno en proyectos militares o de aplicación de la ley de alto perfil. El retroceso es poderoso: Diane Greene, CEO de Google Cloud 1,anunció que Google no renovaría el contrato con el Departamento de Defensa. Aunque Microsoft no ha cancelado su contrato de ICE, inmediatamente se movió para abordar las preocupaciones de sus empleados.

Sin embargo, los contratos gubernamentales como estos son una pequeña parte de los problemas en tecnología. “Es fácil pararse contra DOD y drones o ICE usando su nube. Estas son ciertas cosas tangibles realmente fáciles de enfrentar, pero mientras tanto su compañía está haciendo todas estas otras cosas que merecen un escrutinio más profundo “, dice Kathy Pham, ex gerente de producto en Google y fundadora de producto fundador en el Servicio Digital de Estados Unidos. Como becaria en el Berkman Klein Center for Internet and Society, actualmente estudia cómo hacer de la tecnología una industria más ética.

Donde, ella y otros se preguntan, ¿este nivel de preocupación sobre las políticas y los productos de Silicon Valley es que privan de derechos, dividen o perjudican a las personas?

Preocupaciones éticas cotidianas

Cuando Pham leyó por primera vez las noticias de Google Maven, se preguntó por qué los Googlers recién ahora se daban cuenta de que los productos de la compañía podían usarse de manera perjudicial. ¿Dónde estaba la protesta por las formas en que Google Maps se usa para la vigilancia ? Su pregunta se hace eco de los pensamientos de la autora Yasha Levine, que señaló el uso de ICE de Google Maps, y le dijo a mi colega Nitahsa Tiku el lunes: “¿Eso hace que Google sea cómplice de las políticas de inmigración de Trump?” Sí, respondo “. Levine está preocupado por todas las formas mundanas en que los poderosos intereses usan la tecnología , escribiendo en Twitter hoy : “Cuando todos estaban enloquecidos por Cambridge Analytica, recordé a la gente que los poderosos intereses usan tecnología así todo el tiempo, incluso Charles Koch and Co. “

El problema va más allá de las integraciones gubernamentales, y más allá de cualquier empresa de tecnología. ¿Dónde está la protesta pública sobre los resultados de búsqueda sesgados? ¿La economía de vigilanciamundana ? ¿O software de reconocimiento facial racista ? Estos temas han recibido una atención sostenida de la academia y la prensa, pero no han avivado la rebelión dentro de las compañías que los usan y los desarrollan.

No hemos visto las críticas públicas de los empleados de Google sobre la forma en que Google Plus está siendocooptado por los nazis después de que hayan sido expulsados ​​de Twitter y Facebook, o la pesadilla de privacidad sobre cómo rastrea a las personas. Ni siquiera hemos visto muchas críticas públicas dentro de Facebook sobre el papel que desempeña su plataforma en la difusión de propaganda política falsa, como durante las elecciones estadounidenses de 2016 y en todo el mundo en lugares como Sri Lanka , a pesar de enfrentar tanta crítica externa.

Facebook se vio obligado a responder de alguna manera al escándalo de Cambridge Analytica , y desde entonces ha tomado medidas para limpiar las noticias falsas en el sitio. Pero esos esfuerzos parecen carecer de una mayor autoconciencia sobre el alcance de los problemas y las formas en que la desinformación floreció en el sitio al aprovechar las características, no los errores, en la plataforma. El testimonio del congresista de boca harinosa de Zuckerberg, y el silencio subsiguiente en el valle, llevaron recientemente a Tom Peters, veterano residente y experto en administración, a decirle a Recode que Silicon Valley se había convertido en un “basurero moral”.

El ex empleado de Facebook Sandy Parakilas escribió en Twitter el martes: “A los ejecutivos de tecnología que tomaron las malas decisiones que nos trajeron aquí, y que están twitteando su horror ante la política de separación de menores: ¡ESTA ES SU FALTA! No lo olviden nunca”. En un seguimiento con WIRED, explicó que estaba especialmente molesto porque los líderes tecnológicos, como Zuckerberg, cuyas elecciones de diseño y producto ayudaron a Donald Trump a elegir, ahora saldrían en contra de sus políticas sin ningún reconocimiento de su propia culpabilidad.

Para empeorar las cosas, dice, “muy pocos de ellos han llamado a Trump por su nombre. Creo que es cobarde expresar indignación por la política mientras sigo haciendo negocios con la administración, sin siquiera nombrar a la persona directamente responsable “.

Indignación selectiva

Entonces, ¿por qué la industria de la tecnología tiene una voz más fuerte que habla sobre los contratos del gobierno que el trabajo cocinado y elaborado en sus propias cocinas?

Los trabajadores de Silicon Valley se ven a sí mismos como parte de la solución a los males de la sociedad, no del problema. Y la historia de las asociaciones gobierno-tecnología no es del todo mala. Después de todo, la propia red mundial era un proyecto financiado por el gobierno. Los primeros días del valle fueron nutridos por el apoyo del gobierno de los Estados Unidos. Y muchas asociaciones tecno gubernamentales tienen intenciones admirables. Tomemos el USDS, que trata de actuar como una startup para resolver problemas técnicos de forma más ágil de lo que normalmente permite la burocracia gubernamental.

Pero la extrema polarización de la política estadounidense se ha filtrado en la vida cotidiana. Todo se siente político ahora, incluso tecnología. Y debido a que la administración de Trump ha sido tan definida por la controversia y las políticas que muchas personas encuentran objetables, cualquier alianza gobierno-tecnología se ha vuelto sospechosa. Eso, combinado con la cacofonía en las redes sociales, crea un ambiente donde la gente se siente obligada a hablar sobre cualquier indignación que esté dominando el ciclo de las noticias. Vimos lo mismo el año pasado después de que los supremacistas blancos marcharon en Charlottesville: Google y GoDaddy se negaron a alojar sitios web nazis, y AirBnB cerró cuentas de supremacía blanca. (Aunque incluso aquí hay límites, el debate sobre el control de armas, por ejemplo, no ha recibido la misma atención del mundo de la tecnología).

Pham señala que también hubo políticas problemáticas bajo el presidente Barack Obama. Ella recuerda cuando trabajó en el USDS que su equipo tuvo que escribir una carta a Obama explicando por qué una mejora de seguridad que quería hacer era una muy mala idea. “Probablemente deberíamos haber escudriñado las cosas también, pero debido a que era un presidente mucho más agradable, ignorábamos ciertos contratos más”, dice.

El analista y escritor de Silicon Valley Ben Thompson, quien el año pasado argumentó que los CEOs tecnológicos no pueden negarse a trabajar con Trump, dice que la política de cero tolerancia cruza una línea moral que requiere que los líderes tecnológicos actúen. Escribiendo en su boletín diario ampliamente influyente el miércoles, concluye que “preservar -o, como a menudo ha sido el caso, presionar- los derechos humanos fundamentales que subyacen a esas libertades no es solo una responsabilidad civil sino también el deber fiduciario final”.

La complicidad con las políticas inmorales del gobierno es una manera fácil para que los expertos tracen una línea en la arena. Estos contratos están claramente definidos y publicitados por la prensa. Estamos familiarizados con la historia de que las empresas son cómplices de las acciones inmorales del gobierno; la gente recuerda cómo IBM trabajó directamente con la Alemania nazi , por ejemplo. Puede ser más difícil determinar cómo los algoritmos están erosionando la sociedad o qué hacer al respecto.

Y aunque son vocales, los empleados que hablan sobre la cooperación de sus empresas con las agencias gubernamentales aún son una minoría. Más de 4,000 empleados de Google firmaron una petición para cancelar el contrato de Project Maven, pero hay más de 85,000 empleados en la compañía. Hasta el martes por la noche, más de 100 personas firmaron la carta abierta en Microsoft, una compañía de más de 124,000 .

Donde tu voz es más fuerte

Muchos empleados son reacios a hablar sobre las políticas dentro de su propia empresa, incluso si lo desean porque hacerlo podría ser despedido o demandado. En algunos casos, los empleados publican en tableros de mensajes internos como el usado por los empleados de Microsoft para expresar sus inquietudes, y estos no siempre se filtran a la prensa. Los ex empleados están en una mejor posición para hablar .

Además, tomar una posición en contra de algo que tú o el equipo creaste es muy difícil, incluso si estás viendo abusar o mal usar esa cosa. “Google Maps y el seguimiento de Google son bebés de personas, sus corazones y sus almas están en ellos”, dice Pham, escogiendo un ejemplo al azar. Lo mismo es cierto para Newsfeed en Facebook, el mismo producto que Rusia usó para sembrar discordia durante las elecciones. 

Los líderes tecnológicos están tomando cada vez más las señales de sus empleados. Pero incluso ellos pueden hacer más que hablar. La publicación de Zuckerberg en Facebook en la que se pide a las personas que recauden dinero para los defensores de la inmigración, por ejemplo, suena un tanto hueco para algunos, teniendo en cuenta su gran riqueza personal.

Para que el despertar ético en Silicon Valley sea real, debe ir más allá de la competencia y volver a centrarse en sí mismo.

“Los ingenieros tienen las voces más fuertes en las empresas. En mi experiencia, cuando los ingenieros realmente se concentran en algo, el liderazgo realmente lo cambia “, dice Pham. “Tienes mucho poder en estas compañías. No desperdicies tu oportunidad. Hay muchas otras cosas que cambiar … Muchas de estas herramientas agravan las injusticias, muchas de estas herramientas no se usan para nada y es importante hablar claro “.

1 Corrección a las 5:24 pm 20/06/18: Una versión anterior de esta historia dijo que el CEO de Google, Sundar Pichai, anunció el fin del contrato Maven de Google. Fue CEO de Google Cloud Diane Greene quien hizo el anuncio.
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